segunda-feira, 17 de dezembro de 2012

Exemplos da Química Orgânica...


A química orgânica tem uma presença constante na nossa vida quotidiana e tem
uma ligação forte com áreas importantes,  como por exemplo, saúde, agricultura,
energia, ambiente, transporte, etc (vamos ver vários exemplos).
A química orgânica abrange uma área enorme e foi estimado que o número de
substâncias orgânicas que pode existir é mais de 10(1 seguido por 60 zeros!), um
número tão grande que ultrapassa o número de estrelas no universo visível!
Os compostos orgânicos são de dois tipos; naturais e sintéticos. Os naturais são
feitos (biosintetizados) pela  Mãe Natureza e os sintéticos pelo homem nos seus
laboratórios e fábricas.
Compostos orgânicos são encontrados, na terra, nos mares, no ar e no espaço.
Na terra, encontra-se uma grande variedade de compostos orgânicos, desde
compostos produzidos pelas plantas e animais aos compostos produzidos nas nossas
fábricas e nossos laboratórios. No caso dos seres vivos, são encontrados nas suas
células, compostos orgânicos pequenos (por exemplo, açúcares e amino ácidos) a
compostos grandes, (por exemplo, proteínas, celulose e ácidos nucleícos). Na
verdade, neste momento, consegue ler e  compreender este texto pela acção de
compostos orgânicos pequenos presentes no cérebro. Denominam-se
neurotransmissores e são responsáveis pela sua consciência. Os neurotransmissores
são enviados de um  neurónio (célula nervosa) para outro. O oxigénio vital para a
sobrevivência destas células é transportado por um composto chamado hemoglobina
contendo uma parte orgânica grande (a porfirina).
1Em termos de maior diversidade de compostos orgânicos na terra, as florestas da
Amazónia do Brasil são provavelmente  o líder. De facto estas florestas são
verdadeiramente fábricas de compostos  orgânicos! Muitos dos compostos ali
encontrados têm sido usados como fármacos no tratamento de várias doenças.
Dentro da superfície do nosso planeta  há reservas de misturas complexas de
substâncias valiosas para nós:  o petróleo. É uma mistura complexa de vários
compostos orgânicos pequenos e grandes. Nas refinarias petrolíferas os
componentes são separados através de um processo chamado,  destilação
fraccionada. Estes produtos depois servem como fontes principais de energia (gases
e gasolina) e a matéria-prima da indústria química.
Os mares também são locais ricos em compostos orgânicos, principalmente devido a
sua flora e fauna abundante. De facto, os mares tal como as florestas da Amazónia
no Brasil, são tesouros de muitos compostos orgânicos com uma variedade de
funções.
Na atmosfera, o ar também contém compostos orgânicos. Um óbvio exemplo é
dióxido de carbono (CO2), um produto resultante da respiração em organismos vivos
e de combustão de hidrocarbonetos.  É a matéria-prima dos hidrocarbonetos
produzidos pelas plantas durante a  fotossíntese. Infelizmente, este composto, é o
gás de estufa mais conhecido por todos, responsável pelo aquecimento global. O ar
contém muitos outros tipos de compostos orgânicos. Nas cidades grandes, o ar
contém produtos de combustão parcial dos automóveis, denominados,
hidrocarbonetos policíclicos aromáticos, que infelizmente, são associados a doenças
graves, como por exemplo, o cancro. Mais perto dos nossos narizes, os perfumes
que usamos são constituídos por compostos orgânicos voláteis com cheiros
agradáveis. No reino animal, muitos deles (particularmente os insectos) usam
compostos orgânicos pequenos  e voláteis, conhecidos como  feromonas para
comunicar, e particularmente, atrair o sexo oposto.
Um outro gás de estufa, é o metano (o hidrocarboneto mais simples que existe), e
estudos recentes mostram que este gás existe em quantidades significativas na
atmosfera por cima da Índia e China.
2O espaço também é um “poço” de compostos orgânicos. Recentemente, uma nave
espacial da NASA chamada Stardust voltou para Terra depois de recolher partículas
do cometa, Wild 2 e os cientistas descobriram que essas partículas continham várias
moléculas orgânicas, como por exemplo, hidrocarbonetos policíclicos aromáticos
(também, presentes nas cidades grandes),  aminas (compostos orgânicos contendo
azoto bem como carbono e hidrogénio), quantidades vestigiais de alguns amino
ácidos (os blocos de construção das proteínas). De facto, cometas e meteoritos
parecem ser depósitos de amino ácidos. Por exemplo, há algumas décadas atrás, o
meteorito de Murchison, com uma idade de 4,5 biliões de anos, aterrou na Terra e
trouxe muitos amino ácidos do espaço. Existe uma teoria, chamada panespermia que
afirma que os meteoritos trouxeram os amino ácidos certos para iniciar a vida na
Terra.
No contexto de sistemas planetários,  foi sugerido recentemente, que os lagos
presentes no satélite grande de Saturno, Titã, contêm metano líquido!
Compostos orgânicos também existem nas grandes profundidades do espaço.
Estudos recentes realizados a uma nuvem de gás e poeira interestelar distanciada
26.000 anos-luz da Terra, mostrou a presença de aldeídos (uma outra família de
compostos orgânicos).
Na nossa vida quotidiana somos sempre acompanhados pela química orgânica.
Quando acordamos de manhã, usamos gel de banho e champô contendo
detergentes que são compostos orgânicos; as roupas que vestimos muitas vezes são
feitas de polímeros sintéticos orgânicos (polímeros são moléculas grandes contendo
unidades pequenas repetitivas), como por exemplo, poliésteres e “Nylon,” etc. Estas
roupas são tingidas usando substâncias orgânicas chamadas, tintas. As refeições que
tomamos são ricas em compostos orgânicos, como por exemplo, açúcares, proteínas,
ácidos gordos, amino ácidos, vitaminas,  etc, que fornecem energia e contribuem
para o nosso bem-estar. O nosso frigorífico mantém os alimentos frios através da
circulação de líquidos refrigerantes que removem o calor do interior do frigorífico.
Estes líquidos refrigerantes são compostos  orgânicos simples contendo o elemento
flúor, e são chamados hidrofluorocarbonetos. Quando temos de usar a frigideira para
fritar um ovo, usamos uma que não agarra a comida uma vez que é revestida com
uma substância polimérica contendo flúor, chamada,  teflon. Lavamos os nossos
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dentes com uma pasta de dentes que contém o composto orgânico  glicerol como
ingrediente principal. O ecrã da nossa  televisão é feito de um outro polímero
orgânico muito duro chamado, policarbonato. Esta substância também é usada nas
janelas de campos de  squash  e nos pará-choques e painel de instrumentos dos
nossos carros. Durante a nossa vida quotidiana, continuamos a encontrar compostos
orgânicos em todo o lado. Todavia, a química orgânica tem especial relevância na
área da saúde. Quando estamos doentes tomamos vários medicamentos. A maioria
dos medicamentos em uso tem como princípio activo, um composto orgânico. Na
indústria farmacêutica, a maioria dos medicamentos são preparados através da
síntese orgânica. A criação de um novo medicamento é geralmente o fruto do
trabalho de investigação de equipas de químicos e outros cientistas durante muitos
anos. Todas as grandes empresas farmacêuticas mundiais, têm laboratórios onde
equipas de químicos praticam “ a arte” de síntese orgânica para descobrir novos
medicamentos para curar as doenças que nos incomodam no nosso dia-a-dia.
Na verdade, a química orgânica abrange uma grande área. Existem em todo o lado,
da superfície do nosso planeta até ao espaço exterior. A química orgânica tem um
papel fundamental no presente e, sem  dúvida, vai ter um papel ainda mais
importante no futuro!

Site de pesquisa: http://home.uevora.pt/~ueline/quimica_para_todos/quimica_organica_sempre-presente.pdf

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